Great Smoky Mountains Half Marathon & 5K

[美國國家公園半馬系列]大煙山國家公園半馬 Great Smoky Mountains Half Marathon & 5K

發表於2019/09/12
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你有想過在美國 61個國家公園中,最多遊客拜訪量的是哪個國家公園嗎?也許你的心裡的答案可能是優勝美地國家公園,又或者是黃石國家公園,也有可能是大峽谷國家公園,但其實最多遊客拜訪量的國家公園卻是大家不太熟悉的大煙山國家公園 (Great Smoky Moutains National Park),根據國家地理雜誌的數據顯示,2018年的拜訪量(11,421,200) 是將近第二名的大峽谷國家公園(6,380,495)的兩倍,這樣神秘又低調的國家公園,自然就成為人生的 Bucket list 之一。

大煙山國家公園,它是橫跨北卡羅來納州(North Carolina)和田納西州(Tennessee),最著名的則是可以欣賞到藍色煙霧繚繞的山景,其擁有超越歐洲北部的豐富森林種類,以及同時擁有阿巴拉契亞山脈南方(Appalachian)文化遺蹟。而這場賽事的主辦單位則是 Vacation Races,他們舉辦許多美國國家公園的半馬或者是超馬系列,有興趣的人可以一起加入蒐集其他國家公園半馬或超馬的行列。

賽前的Expo與終點是相同的地方,是辦在國家公園附近的小鎮 Townsend上的旅館旁的空地,在比賽前一天的下午可以領取參賽號碼牌以及物資,由於賽事是舉辦在國家公園鄰近處,賽事是不提供紙杯給參賽者,而是提供可以反覆使用的塑膠水袋,於是進入水站時,每個參賽必須在水桶前自己裝水進水袋,若是遇到水桶水快沒出水量極少時,花個一分鐘裝水也是很正常的,對於追求成績的人或者不想花費時間裝水的話,也是可以自行背水袋,但享受在國家公園的山林間,其實停下來喝個水看一下風景也是挺不錯的。

(可以反覆使用的塑膠水袋)

比賽當天,主辦單位讓所有參賽者將車都停在終點前,並且調用了20幾輛的公立學校校車,載著所有參賽者由終點前往起點,這是一個蠻特別的經驗,根據在美國讀過中學的朋友說,小時候他們就是搭這種校車,而能有機會搭到電影裡頭的這種校車也是參加這場賽事額外收穫之一。

(照片很難看出超過20台公立學校校車,但現場看真的很驚人)

賽事的路線則是一個緩緩的上坡,由於是一個開放路線 (Open Course),所以在跑的過程中,偶爾對向車道還是會有來車,賽事的路線會穿越山間,也有一些住在山間的居民,在自家的小屋前愜意地擺著躺椅,一邊欣賞邊流著汗的跑者們(?) 在前面的10 miles 從經過農田稻作中的小徑,漸漸跑進山間車道裡,沿途有著樹蔭以及溪流聲,但山間的溼氣對於住慣加州乾燥天氣的廢物跑者,汗黏在身上的感覺很不習慣,卻又有台灣熟悉的家鄉感,跑著跑著有一度以為自己跑在台灣的山林間,而最後的 3 miles 則是跑進完全沒有遮蔽物的 Townsend小鎮,在濕氣與陽光下,用力感受這場接近尾聲的國家公園半馬。最後一個補給站中提供了甜橙,於是當然好好放下腳步吃橙解暑,這是唯一難得有提供除了水、運動飲料、運動能量膠的補給品。

在邁入終點時,會有主持人喊著你的名字,以及來自的地方,有點後悔的是,當初以為會有郵件於是填的是加州的聯絡地址,而不是台灣的永久住址,於是這是這場賽事中唯一一點遺憾。


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