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會呼吸的越野鞋 The North Face Ultra Cardiac

阿寬(Mong Kwung Wong)
發表於2015/04/21
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一雙好的越野鞋能帶給你探索未知的勇氣(圖片來源:Mong Kwung Wong

 

楔子:逐漸興起的社群

近年來,隨著台灣路跑風氣興盛,過去較為小眾市場的越野路跑(trail running)也開始蔚為風潮。不僅愈來愈多跑者投入越野跑的領域,相應的越野活動及賽事亦如雨後春筍。從基礎的5K10K越野,到去年在台灣首次登場的Skyrunning,極限越野賽事動感亞洲50,甚至網路上活躍的揪團行為,一股探索的力量逐漸成形,建構出一個日益壯大、持續挑戰自我的台灣越野社群。除了興辦賽事外,各大越野品牌也發展了從社群角度來經營的模式,譬如The North Face的「去野俱樂部」,致力推廣越野活動。

 

於此背景下,在號稱全世界最難的越野賽事──UTMB(環白朗峰超級越野賽)2014年的賽事結束後,The North Face推出了一雙以極限為名的越野鞋──Ultra Cardiac。對於台灣的越野社群而言,將以其全方位性,來滿足各個跑者的需求。

 

誕生:全方位的感受

 The North Face Ultra Cardiac(圖片來源:Mong Kwung Wong


Ultra CardiacThe NorthFace今年春季推出的新款越野鞋,知名跑步雜誌Runner's World曾如此地形容:「全方位的舒適感,所有面向都兼顧了。」撰文的測試者,更以「多才多藝」來形容這雙鞋的表現:「無論在柏油或越野路段,都沒有雨天打滑的問題。」

 

確實,初次見面的印象裡,Ultra Cardiac便帶給人易於親近的感受,鵝毛藍的主視覺鑲嵌著品牌印象的酸性黃線條,不僅在戶外擁有高度的識別度,也易於服裝上的穿搭,拍照起來顯得俐落、流暢。此外,拿起鞋子時更訝異於並沒有想像中的重;280g(單支)稱不上輕量化,卻足以讓初學者駕馭,進階者駕輕。


 俐落的藍黃搭配,在戶外擁有高度的識別度(圖片來源:Mong Kwung Wong


為什麼說Ultra Cardiac是一雙全方位的越野跑鞋呢?就筆者自己的越野跑經驗而言,一雙好的越野鞋不外乎要包含幾個元素:抓地力、包覆穩固、地形緩衝、防護功能,以及實穿的舒適度。讓我們先來看看Ultra Cardiac在構造設計上是否包含這幾個要素。

 

鞋底:全掌式的Vibram黃金大底

對筆者而言,一雙越野鞋首要觀察其鞋底。不同於一般路跑是在穩定的表現上進行,越野跑會經歷各式各樣的地形變化:土路、碎石路、階梯、石階、青苔、泥濘……等等。因而,最直接與之接觸的鞋底,便至關重要。


 

Ultra Cardiac採用的是Vibram黃金大底(圖片來源,左:Mong Kwung Wong,右:Vibram

 

Ultra Cardiac採用的鞋底是家喻戶曉的Vibram黃金大底,其耐用度已有世界性的口碑。而鞋底上多方向的雞爪釘造型的鞋齒顆粒,搭配多線式的牽引系統(內、外腳掌以及腳踝),引領跑者在面臨各種地表時,有良好的抓地力以及前進的流暢性。

然而,理念是否能切於實際,後續的實測將會揭曉。畢竟,台灣獨特的越野環境,就筆者親身的觀察而言,「外國的月亮不一定比較圓」。

 

中底之一:CMEVA,登山鞋等級的緩衝

中底為緩衝型的設計,原理上適合內旋不足或低足弓的跑者,其使用材質為「CMEVA」,一種緩衝橡膠,由EVA(乙酸乙烯共聚物,一種常用的中底材質)經由二次泡發而成。


中底材質:CMEVA(圖片來源:Mong Kwung Wong


CMEVA擁有的優點在於:

1. 質地均勻穩定,柔軟。

2. 更加輕便。

3. 高度的避震及緩衝的能力。

 

CMEVA的中底普遍運用於大多數的登山鞋,以應付登山需要負重的狀況。如今,在越野鞋上有著登山鞋等級的緩衝科技,對於背負較為輕量化的越野跑者們在面對下坡的衝擊時,無疑是一大助力。

 

中底之二:Pebax Heel Cradle,穩定與支撐的回饋系統

除了CMEVA外,UltraCardiac還使用了「Pebax Heel Cradle」的複合中底。筆者參考現階段的翻譯,譯為「後跟動能回饋穩定系統」(以下簡稱Pebax®)。




Pebax Heel Cradle(圖片來源:Mong Kwung Wong


Pebax®是一種化學共聚物結構而成的材質,其力學特性擁有輕量、抗衝擊、回彈及彈性恢復、材質穩定(收縮率極低)等優點,讓Ultra Cardiac擁有高度的穩定與支撐;在跑步行進時,結合其CMEVA的緩衝性,維持足跟及足底的感覺順暢一致。

 

鞋身:Ultra AirmeshFlashDry,會呼吸的鞋子

用會呼吸的鞋子來形容Ultra Cardiac的設計一點也不為過。首先,以Ultra Airmesh網布鞋面,雙層網布的設計號稱透氣性與不易撕裂性,提供對腳的保護,更可防止砂石碎土進入,提高行進時的舒適度。另外,鞋頭防撞擊的設計,也提供跑者腳趾頭的保護。


 

左:Ultra Airmesh網布鞋面,右:鞋頭防撞擊的設計(圖片來源:Mong Kwung Wong


接著,搭配The North Face獨創的FlashDry™閃電快乾鞋內襯,遇到有水的地形,或悶熱時腳底的的潮濕,將能達到快乾排汗,提升穿著的舒適度。

 

FlashDry™材質內襯(圖片來源:MongKwung Wong

 

實際測試

再好的理念都需要被檢驗。筆者平時習慣的越野鞋款屬赤足型,對於UltraCardiac這類緩衝型的鞋款較少涉獵,故為了體會Ultra Cardiac的設計,筆者將針對不同地形與環境,進行實地測試。

 

測試1:糶米古道──富陽公園O型,土路占比20% 

糶米古道位於信義區吳興街,是早期居民販賣稻米的聯絡道路。富陽公園是台北市境內唯一的自然生態公園,親民且大眾化。一趟O型下來一個半時內可解決,非常適合初學者。


 

糶米古道,富陽生態公園(圖片來源:Mong Kwung Wong

 

一開始的柏油路段,習慣赤足款的筆者對中底的存在感受非常明顯,回彈的力量不斷給予腿部回饋。此外,不像一般越野鞋在跑柏油時會有種「刺入地面」陷入下去的感覺,相反地,鞋齒上的顆粒讓大底貼地性還不錯,在柏油路段的推進並不會比一般路跑鞋差太多。


進入越野路段後,筆者便感受到Ultra Cardiac的包覆性,整隻腳彷彿被懷抱在鞋子裡,無多餘縫隙,也不會特別緊繃。而大底的抓地力在土路上坡尤其明顯,鞋齒確實地形成輔助。 


 

上坡路段,抓地力感覺明顯(圖片來源:Mong Kwung Wong

 

此外,越野跑中最令跑者期待的下坡路段,在重力加速度的情況下,任何煞車或者變向的動作都有可能造成仆街甚至翻船扭到。Ultra Cardiac在第一次下坡路段試跑時的表現,絲毫沒有鬆脫的感覺,足踝包覆性讓鞋子與腳有一體的感受。


 

下坡路段鬆脫的足踝,隨時都有仆街或扭到的危險,如上仆街意示圖(圖片來源:MongKwung Wong

 

整體而言,在初階的越野路段,Ultra Cardiac的表現還算稱職,柏油與越野行進間的落差感不大。不過偏厚的中底,避震和回彈的感覺讓習慣赤足系的筆者有些躡手躡腳,還抓不太到鞋子的節奏感。


測試2:大九芎步道、白石山、打鐵寮古道,土路占比90%

第二次的測試則是參加去野俱樂部主辦的「勇闖打鐵寮 奔馳白石山」活動。如前所述,這是越野品牌朝向社群經營的推廣活動。路線則是去年動感亞洲50的部分路段。全程90%的土路,是測試越野鞋的絕佳場合。 


 「勇闖打鐵寮 奔馳白石山」活動會場(圖片來源:Mong Kwung Wong


第二次的測試,足底已稍微的適應中底的回彈感,剛開始的柏油路段,跑鞋的一體性更加明顯。第二次的測試也加入了越野跑不同於一般路跑的「背負要素」。越野的場域幾乎都是在山林中進行,跑者必須自負飲食或其他必需品,以應付山中無補給的狀況。本次的負重約3kg,包含1,800cc飲水與其他行動糧雜物等,差不多是一般中長程越野跑所會背負重量。另外,陰雨潮溼的天氣,也正好測試Ultra Cardiac在濕滑路段上的表現。


 

背負要素,濕滑路段──打鐵寮古道一隅(圖片來源:劉雯齡)

 

強大的中底回饋發揮效用;奔馳在負重的情況下,雙膝乘載的壓力有明顯的舒緩,足踝部於跑動中仍顯穩固。雙腳陷入濕潤的土路,大底持續發揮前進的抓地力。陡上數段山徑後,暫時疲軟的雙腿得力於緩衝性能,轉入陡下路段時,也有效減輕四頭肌承受的壓力。


陷入濕潤的土路,大抵持續發揮前進的力量(圖片來源:劉雯齡)
 
緩衝的性能,在陡下路段時特別明顯(圖片來源:劉雯齡)

雨天的石階與大石頭上的青苔路段,基本上是越野跑鞋無解的難題,筆者過去穿過的越野鞋都有此狀況,這次的測試也碰到同樣問題。遇到此種情況時,建議跑者要可以發揮越野跑中「尋找踏點」與「利用環境」的要素,譬如攀繩輔助等,來克服障礙。


雨天石階與大石頭青苔路段,是大多越野鞋的罩門,故要善加利用環境(圖片來源:劉雯齡)

 

第二次的測試證明Ultra Cardiac在負重以及濕潤地表上的行進,由於強大的緩衝與回饋性能,帶給雙腿與足部一定程度的舒緩與穩定,值得讚賞。不過如同一般越野鞋,雨天石階與大石頭青苔路段,依然是無法避免罩門。


測試3:武巴公路、北港溪峽谷,溪谷地形實測

武巴公路得名於「武」界與「巴」庫拉斯這兩個布農族部落的第一個字,全程奔馳於濁水溪河床,是一條地圖上找不到的夢幻公路。北港溪峽谷位於惠蓀林場內,是每年枯水季才得以進入一窺究竟的祕境。兩條路線的共同點就是涉水渡溪,也是第三次實測就是要測試的重點:閃電快乾科技。



武巴公路的起點,武界引水道。全程奔馳於濁水溪河床的武巴公路,度水涉溪路段甚多(圖片來源:Mong KwungWong

 

話不多說,先來看一段穿著Ultra Cardiac奔馳於武巴公路上的影片實測:


(影片來源:Mong Kwung Wong 

 

鞋子浸水對跑者而言是件惱人的事。積水除了造成的穿著不適感外,內襯潮濕滑動可能讓腳起水泡,或使足踝包覆不穩定,導致受傷。因而即使是越野跑,跑者都還是避免進水。但經過武巴公路的測試,FlashDry™確實讓涉過溪水後的雙腳感受到積水迅速排除,鞋子沒有因為吸水而變重,水路上的跑感與陸路不會落差太大,內襯也沒有因為潮濕造成滑動,包覆性依舊良好穩固。



沿著公路跑到栗栖溪一線天,即使全程跑在水裡非常舒適(圖片來源:Mong Kwung Wong


武巴公路的水路河床以較細小的砂石與礫石構成,但一般越野常會遇到的過溪段大多為較大的石塊。為求貼近實際,筆者前往惠蓀林場,進入北港溪峽谷進行測試。


北港溪峽谷的路段構成較符合一般會遇到的狀況(圖片來源:Mong Kwung Wong


然而實測這天,北港溪的水位比預期高出許多,某些路段甚至水深及胸,意外使得這次的測試還添加了溯溪的元素,再再考驗Ultra Cardiac的全方位性。


水位比預期高出許多的北港溪鞋測(圖片來源:Mong Kwung Wong


經過武巴公路的洗禮,筆者遇到過溪段,已毫不猶豫地將腳踩入水裡,完全信賴鞋子的能力,就這麼泡在水裡溯溪前行。而由於水勢過於湍急,為免滅頂,筆者只好折返。頂著接近30度的高溫回程,方才整隻泡在在水裡的雙腳,也彷彿快速吸入了地面的熱度。回到溯溪起點時,雙腳已跟剛浸溼的感覺差不多,也沒有明顯的積水。雖然鞋底還是跑進了一些砂礫,但稍事清理後,奔跑時的舒適感依舊維持。


遇到有水的路段不要怕,踩下去就對了(圖片來源:Mong Kwung Wong


結束溯溪後,鞋子的狀態其實與剛浸溼的感覺差不多(圖片來源:Mong KwungWong


結語:探索未知的勇氣

隨著路跑風氣蓬勃,小眾市場的越野跑領域也逐漸蔚為風行。網路社群的發展產生了許多新投入者,品牌經營也以此角度切入推廣經營。在此背景下,Ultra Cardiac的推出,意圖以其全方位的設計來征服各等級的跑者。

 

這些設計包含了:

1. Vibram:黃金大底,輔以雞爪釘式的鞋齒與多線式牽引系統,具備了耐用度、抓地力,與越野路段前進時的流暢性。

2. CMEVA:登山鞋等級的中底,比一般EVA中底更加輕便,具有更好的避震與緩衝。
3. Pebax®
:動能回饋系統,帶來穩定與支持,於不同地表行進時的感覺維持一致。
4. Ultra Airmesh
FlashDry:無論進山入水,皆有一定程度的舒適,也提升了防護性。

 

實測之後發現,柏油路段的跑感並不亞於一般路跑鞋。而大底在上坡路段與濕滑土路則展現應有的抓力力與推進力。下坡路段明顯感受中底帶來的穩固與回饋。即使加入了背負要素,對雙腳的緩衝也同樣明顯。最令人激賞的是在各式水路環境的快乾與舒適感。無論是較淺的碎石河床,還是水深湍急的溯溪行,跑鞋都能迅速回到應有的舒適狀態。


 

(圖片來源:Mong Kwung Wong


至於打滑的問題,則建議跑者可運用自身的技巧與利用周邊的環境來克服障礙,畢竟這也是越野跑的要素之一。但面對大多數環境,特別是一般較畏懼的水路,Ultra Cardiac確實展現了其全方位性,賦予越野跑者探索未知的勇氣,進而擁有更全面的越野體驗。



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