【跑鞋研究室】醞釀三年的絕佳反應 Nike React 跑鞋中底正式啟動

徐敦傑
發表於2018/01/24
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(圖片來源: Daniel)

身為一個跑者,你對於跑鞋特性會有什麼樣的期待? 自然緩衝的舒適、足夠的支撐、良好回彈、最好還可以耐用、喔,如果可以輕一點更好;嗯對,你看到這樣的答案大概心裡會想,如果有一雙跑鞋可以綜合這樣的機能就好了,但幾經思量後,還是面對現實,訓練慢跑鞋舒適緩震、比賽鞋效率回饋,依照需求去購買不同特性的鞋款比較實在。

畢其功於一役、綜全能於一身,這樣理想的跑鞋存在嗎? 2018年1月23日,Nike很有自信地給了答案: 「REACT」。


多元而又單純:NIKE REACT

(圖片來源: NIKE)

如果你除了跑步還有打籃球,對於REACT這個科技也許並不陌生,去年暑期NIKE首度推出搭載REACT中底的Hyperdunk系列球鞋,當時這個抽象而充滿科技感的鞋底圖騰設計,以一體式、單一材質的中底,卻能兼容回饋與緩震機能為號召,將長期以來NIKE獨霸一方的籃球市場又推向新的里程碑。如今,REACT將正式應用於跑鞋上,緊接著過去一整年成功創造話題、贏了面子和裡子的Vaporfly結構創新和zoomX中底,NIKE似乎不打算讓競爭對手有喘息的機會。

(圖片來源: Daniel)

「想像你懷了個長達三年的小孩,看到他終於誕生後會有多麼喜悅 !」身為催生REACT材質的要角之一,NIKE鞋類創新總監Ernest Kim從2007年開始就參與多項NIKE跑鞋經典科技的開發,包括沿用十多年的Lunarlon中底,和用於如Zoom Structure等穩定型跑鞋的動態支撐(Dynamic Support)系統等。如今REACT中底材質正式運用於跑鞋,也象徵NIKE經歷了Lunarlon和Cushlon,即將邁向下一個中底科技的新世代。

回顧過去數年,以專業跑鞋來說,NIKE試圖在現有的Lunarlon和Cushlon材質中盡可能找到精益求精的突破,不同zoom氣墊位置、厚薄、與中底結構的搭配,不同lunarlon製程與鞋面組合等,但同樣的材質走到盡頭仍有其極限,尤其是在範圍有限的跑鞋空間之中,在經過了無數次試圖改良現有材質的嘗試後,NIKE研發團隊意識到,要有所突破,一切必須從零開始。

在談論REACT的研發過程與技術之前,當然必須先了解到為什麼要這麼做,現有的材質不好嗎? 正如一句經典的廣告詞:「科技始終來自於人性」,跑鞋,也始終來自於跑者,隨著運動科學的進步,跑者的體能不斷提升,向來以其贊助運動員為產品研發依歸的NIKE逐漸意識到跑者對於避震、回饋、與輕量的需求水準越來越高,也激發NIKE決心要徹底砍掉重練、大膽嘗試全新材料的研發,以此為基礎,未來才有更多的可能性。

其實從去年Vaporfly顛覆傳統競賽跑鞋設計思維的創新結構與zoomX材質,大概就可以猜到NIKE踏出成功的第一步後,很快地就會繼續前進,只是令人訝異的是這一步來得如此快速,zoomX都還在搶,REACT就來了!


新世代中底的誕生

要將中底素材做前所未有的革新當然不是這麼容易,讓我們先來了解一下傳統熱壓成型跑鞋中底是如何製成的,傳統跑鞋中底就是將中底原料顆粒放入熱壓模中加熱融化、隨後加壓定型,若有需要再取出移至另一個模具,依照特殊的造型需求或和其它複合材質組合熱壓,最後冷卻成形,可以看到中底的特性在第一步放入顆粒原物料的時後就已經決定八成,熱壓的過程僅在定型,或透過結構塑型微調性能,就像你製作鬆餅一樣,烤盤的溫度和加熱時間或許會影響口感,但第一步放入什麼樣的鬆餅粉,往往也決定這盤鬆餅的最重要的風味。

傳統中底就如同熱壓鬆餅一樣,原料放進去蓋上蓋子,口味也蓋棺了;REACT特殊的製程則分段加熱,一邊成形一邊成性,最終烤出風味獨特的一盤 (圖片來源: 123RF)

REACT的製作方式則和傳統中底熱壓成形有所不同,在第一步加熱成型的過程中並不直接放入已經定型的物料顆粒,而是把液態的配方原料和發泡劑一起注入模具中,有別於傳統熱壓中底只是定型,這種注入式預成形的製程一邊加熱成形、一邊也讓配方在過程中反應作用,材料的最終性質在第一步只完成一半;緊接著初步反應後,如同熱壓成型一樣,將反應一半、初步定型的材料取出,轉移至有特殊溝紋的模具裡,進行二次加熱反應與定型,以打造最後的型態,而中底的性質(鬆餅的風味)也於最後一步才真正抵定。

也因為這樣的特殊製程,NIKE能在沒有外接複合材料與接著劑的狀況下,打造聚集緩衝、回彈、輕量、和耐久四個特質於一身的REACT一體式中底。

至於REACT為什麼要叫做REACT? Kim談到這個問題時露出了自信的微笑,「我們在測試REACT的過程中,不斷聽到跑者驚豔的正面回饋,這是他們前所未有的感受,也是我們前所未見的反應,穿上REACT,你將會期待它每一步帶來的反應,這就是''REACT''。」


FIT、RIDE、STYLE

REACT材質的研發重點如前所述,為了能同時滿足避震、回饋、輕量這跑鞋性能三大訴求,而從研發以來始終以運動員為傾聽對象的NIKE,首次搭載REACT科技的鞋款,則要回歸到大眾跑者,考驗這個科技能否適用於更多更廣的跑者背景與跑步狀態之中,Epic React Flyknit就肩負著這樣的任務,成為REACT揮軍出擊的前鋒。

FIT、RIDE、STYLE,是Epic React Flyknit的三大特色:

FIT:  貼合,更臻成熟的Flyknit編織鞋面

(圖片來源: Daniel)

身為鉅時三年所推出的主力產品,Epic React Flyknit當然要配上自家科技精華的一時之選,鞋面毫無意外的採用Flyknit一體式編織鞋面,延續REACT中底一體成型的精神,讓鞋面與中底的搭配更一致,也讓兩者的性能都能有最好的發揮。

值得一提的是使用於REACT上的Flyknit做了更進一步的優化,除了過往我們熟悉的分區密度編織,如在中足周圍和踝部做高張力的彈性編織、鞋楦則搭配低張力、較大孔隙的軟性編織之外,應用於Epic React Flyknit的Flyknit還在鞋帶腳背處透過TPU貼片來增加鞋面和腳背的貼合度,同時支撐鞋帶並進而提升鞋帶的緊固性。在鞋跟的部分則透過外覆式貼面足跟杯,搭配亮眼的粉紅色鞋框連結足跟杯與REACT中底,進而提升鞋跟著地與步態由後向前轉換時的穩定性,此一設計與稍後將提到的外擴中底結構,將大幅改善過往一些Flyknit鞋款鞋面較為塌軟、包覆性與穩定性不足的缺點。

鞋跟部位粉紅色的鞋框扮演銜接鞋面與中底的橋樑,讓鞋面與中底的性能能有最好的整合 (圖片來源: Daniel)

RIDE: 跑感,React的核心精神

中底當然是Epic React Flyknit的核心要素,REACT之所以能以單一材質綜合跑鞋各種主要性能需求,最主要的原因除了前述提到的原料與製程改進,另一方面則是透過特殊的流體幾合(fluid geometry)紋路、透過物理結構與物料材質相輔相成,達到渾然一體的中底性能。

流體幾合(fluid geometry)是REACT能突破既往、創造一體式中底新世代的關鍵要素,而在前後腳的邊緣也外覆一層很薄的橡膠大底以增加鞋底耐磨性 (圖片來源: Nike)

從鞋底就可以一窺Epic React Flyknit的流體幾合特性,可以看到鞋底中央從後跟、往前中足與足弓、再貫穿到前掌下緣的溝紋較深,這部分的設計主要是提供鞋底良好的靈活度,讓不同位置著地的跑者的步伐都能順勢前彎;而在腳跟外緣與腳掌外側則採取很淺、接近平面的溝紋,讓跑鞋落地時更為穩定踏實。最後可以看到溝紋的型態是橫向的Z字分布,以在步伐轉換的過程中減少接觸面積和阻力,讓跑感更為輕快,當然也提供步態導引的輔助作用,同樣的道理,側面的紋路也是後深、前淺,後跟側面較深的溝紋讓中底可壓縮的幅度增加,提升緩衝性,前腳掌較淺的溝紋則減少落地推進時的能量損耗,讓REACT的彈性充份發揮。

外擴中底讓REACT材質特性能有更好的發揮,增加落地的穩定性並分散壓力,進而有更好的緩衝效果 (圖片來源: Nike)

而在大眾跑者最關心的避震需求上,可以看到Epic React Flyknit的中底和鞋面範圍相比明顯外擴一截,就像一隻腳踏在梯形平台一般,這樣外擴的中底設計,將能讓步伐落地更為穩定,分散壓力,當然也讓中底的避震機能有更大範圍的壓縮空間。

STYLE: 風格,黑白互補的對比平衡

(圖片來源: Daniel)

延續REACT融合為一的概念,在設計上Epic React Flyknit透過經典的黑白配色來傳達單純而平衡的理念,就像跑者對於跑鞋的要求其實很簡單,輕量、緩衝、回饋、耐用,但要取得平衡就不是那麼容易,Epic React Flyknit的一黑一白,貼切地表達了研發團隊對這個新世代中底的詮釋,而那看似有些跳脫框架之外的粉紅色鞋跟框,則提醒了我們,REACT是全新素材,將帶來意想不到的全新體驗。

融合運動與流行向來就是Nike最為擅長之處,從Epic React Flyknit身上更是展露無遺,有別去去年vaporfly的強烈競賽運動風格,Epic React Flyknit目標直指大眾跑鞋市場,透過編織鞋面與修長的鞋型,營造細緻的跑鞋質感 (圖片來源: Nike)

Epic React Flyknit的鞋型可說是徹底跳脫運動鞋思維,儼然一副流行休閒鞋的修長靴型,在flyknit編織鞋面的搭配下質感更增添不少,姑且不論你對於REACT的感受如何,在外型上Epic React Flyknit就已經先拉攏了一票休閒大眾、或需要穿運動鞋上下班穿搭的跑者,不過外型設計一向是NIKE擅場,即便REACT是以性能革新為號召,首發鞋款有如此的流行設計倒也不意外。


Epic React Flyknit 分析/實穿體驗

覆蓋於腳背的TPU貼片,提升鞋面的包覆,也增加了鞋帶的緊固性 (圖片來源: Daniel)

實際穿著Epic React Flyknit的第一印象是包覆性十足的鞋面,特別是在鞋跟和腳背處,有著過往Flyknit未曾有的穩定與服貼感,整體而言鞋面編織的張力是偏緊的,雙腳在鞋內沒有什麼側向游移的機會,有別於中足的包覆,鞋楦的空間卻很充足;而TPU貼片的鞋帶孔讓鞋帶鬆緊調整的感受很明顯,過往我有時會開玩笑說Flyknit上的鞋帶是雞肋,因為拉鬆拉緊好像沒太大的差別,Epic React Flyknit在這點上有很大的改進,也讓跑鞋因為充份貼合,提腳的感受更為輕盈。

REACT在官方的定位可說是Lunarlon的進化版,實際跑起來我個人評價確實比傳統lunarlon更上一級,過往穿著lunarlon系列跑鞋,不論是競賽或是休閒跑鞋,總會覺得有些沉托的感覺,不夠輕快,所以我以往比較偏好zoom系列cushlon輕快的回彈;REACT跑感的第一印象不是緩震,而是是柔韌中帶有微幅的回彈,你可以感受到落地後順勢提腳的輕快,但又不如zoomX那般直率回饋的彈跳感,和過往lunarlon的感受大異其趣。

從後跟視角可以看出REACT在設計與性能的主要特點: 弧形鞋底減少阻力、深淺溝紋配置、中底外擴、和提升穩定性的鞋框,其總合所營造出的是和過往lunarlon截然不同的跑感 (圖片來源: Nike)

有些主打避震或保護的鞋款因為過分地強化緩衝結構、重量太重、或中底太軟,反而讓跑者越跑步伐越拖、越需要依賴跑鞋本身的避震機能,Epic React Flyknit因為弧形鞋底與流體幾合減少了步伐轉換的阻力,所以不太有腳底吃重、需要緩衝的感覺,而感受上REACT的緩震壓縮的成分相對較淡一些,若要打個比方就有點像乳膠或記憶枕那樣,不硬,但不會太塌軟,拖著頭部的重量、給予良好的支撐,而不是躺下的第一瞬間好軟好舒服,醒來後卻肩頸脖子痛。

以訓練鞋的角度來說,Epic React Flyknit的性能比重個人覺得恰如其分,是緩衝與回饋均衡的調性,甚至天平會更偏向回饋一些。

在發表會後有機會當面和Kim討論關於REACT的一些細節,經過了早上的實際試跑,我對於兩個面向特別有興趣,其一是鞋底磨耗與fluid geometry之間的關聯,REACT除了材質、其技術核心之一就是透過立體切割來達到一體式中底整合避震與穩定於一身的訴求,那這樣是否會因為穿著久了磨耗鞋底,造成結構與跑感受影響,反而不若傳統中底內嵌或組合式的構造來得持久呢?

Kim表示其實在設計的時候研發團隊就有考慮到這點,所以從鞋底的幾何構造可以看出其最主要的深溝紋配置會在鞋底中央、足弓內側、和中前足銜接處中央的位置,相對來說是比較不會產生磨損的位置,也就是能保持其壓縮避震和靈活彎折的訴求,至於後腳跟與前腳掌內外緣等較容易磨損的地方,通常也是和地面的第一接觸或支撐點,所以這幾個部分的鞋底紋路本來就較淺,同時透過鞋尖與鞋跟兩處耐磨橡膠的強化,減少中央深溝紋區磨損的機會,所以即便經過長時間的磨耗,從研發過程的評估來看,深淺溝紋配置仍能維持一定的相對比重。

和Ernest Kim討論REACT的設計與未來發展 (圖片來源: 雞排)

第二個我向KIM請教的是,cushlon和lunarlon可說是Nike跑鞋中底的兩大靈魂,各有擅場,也各自受不同跑者所喜愛,而在cushlon的新世代zoomX中底於去年獲得極為成功的迴響後,REACT的出現是否也代表cushlon和lunarlon將正式進入世代交替? 又這樣的中底是否會發展到競賽跑鞋上,讓Nike延續過往streak和lunar racer競賽雙箭頭的時代呢? 畢竟在vaporfly系列推出前,像是Shalane Flanagan等跑者一向是搭載lunarlon中底競賽跑鞋的擁護者,lunarlon在效率與舒適上相較於過往的cushlon,對於某些跑者來說,有更好的平衡點。

Kim露出了一抹欲言又止的微笑,先回答了我第一個問題。他說:「我們不會全面更替cushlon和lunarlon的使用,因為在某鞋款上它們仍有獨特的功能性,比方像是經典的pegasus,就是有那麼一群死忠跑者,喜歡那樣硬朗的腳感。」而針對第二個問題,Kim表示「搞不好喔! 我現在沒辦法回答你會不會,但從Vaporfly系列的經驗來看,對於許多偏後腳跟著地的跑者,zoomX的穩定性的確還有提升空間,也許這就是REACT用於競賽系列的機會了。」 

(圖片來源: Nike)

從大眾跑鞋出發,經過了實際測試和交流後,REACT未來的可能性比我原先預期的要高出許多,不難想像Nike耗費三年的時間醞釀這個「全能反應」的誕生,有了一個強大的基礎,接下來Nike將會如何運用REACT中底平台,十足令人期待,但在此之前,你也許已經很好奇首發鞋款epic react flyknit將帶給你的第一印象。

我想,就如同這款鞋的主題標語一般,即刻起跑 ''Instant Go'' 。