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沒想過十年後再次站上跳台,這次是在美國

人物故事
發表於 2022/05/16 46,137 次點閱 4 人收藏 7 人給讚
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【跟我的家鄉台灣,分享我所見聞的美國大學游泳隊和闖蕩大學游泳俱樂部的歷程】

文- Chun-Yen Sung /(宋淳諺)


緣起-愛看比賽的觀眾

        我是在密西根大學安娜堡分校留學的台灣學生,熱愛競技游泳,課業之餘,我的學校 swimming team (Michigan Swimming and Diving) 一有主場對抗賽,經常帶著筆記本和相機前去觀賞和紀錄。在美國,密西根大學 swimming team, Bottom 團隊訓練站,是重要的游泳訓練基地之一。欣賞對抗賽可以看到這裡具代表性和特色的技術展示。有諸多國家代表隊成員在此求學以接受訓練,例如澳洲,加拿大,香港接力隊成員群……等。很喜歡對抗賽的氣氛,看起來像是一場表演,有雙方隊友震耳欲聾的喊聲,導播抑揚頓挫的講解語氣振奮了選手也加深了觀眾對於這比賽的印象,樂隊的伴奏讓競賽過程多了高潮迭起。看台觀眾群中也不乏隱藏了頂尖選手,例如 Anthony Ervin、Siobhan Haughey……等客座或畢業的選手,他們大都安靜認真地看著比賽。

        

對抗賽一景,攝於 2019 Canham Natatorium


        欣賞了數場對抗賽,印象深刻的選手大概就屬 Maggie Mac Neil,相較於其他美國選手,她明顯較小隻。她的技術和氣勢出眾,就算一開始對她游泳背景沒有先知道的觀眾,在看台坐上一陣子大概會被她吸引,她拚搏的精神令人敬佩,也值得我學習。某次閒逛於競技池,遇到了 Maggie,跟她說:「我知道妳在南韓世錦賽的故事,激勵了很多人,祝妳在東京的比賽拿到冠軍。」,她和她的朋友很開心,我們就留下了一張合影。


與 Maggie, 攝於 2019 對抗賽


        有些人跑馬拉松,有些人參加鐵人三項,有些人登上某座名山,有個運動型目標當成人生某個階段里程碑,回想起來應該會意義非凡。我想我的留學時光也要有個里程碑,依然很喜歡純游泳比賽,有幸在游泳學校念書,觀眾角色當久了,大多時刻處在欣賞和思考,終究有一天發自內心問自己,游泳可不可以也有個美國夢,這裡有適合自己的跳台嗎? 自己最喜歡但也生疏十年的主項蝶式可不可以讓我在美國這塊土地上再次競技? 大學生的 swimming club (美國人用語: club team) 或許是個不錯的選擇,但純美國大學生社團,加上歲數大過他們一輪多,我的存在不知道有無違和感,不過先去闖看看再說。


Club team 探索

        一般具有競技游泳訓練的美國高中生,上了大學,除了有加入各級學校 swimming team 走 NCAA 系統以外,還有一大群選手成績沒到申請理想 NCAA team 學校 (例如沒有達到理想的 D1 team 標準,可能會以可以申請到好的學科學校做為優先考量),或是游泳只是純粹當興趣,大學沒有選擇繼續接受正規的學校 swimming team 訓練,他們大都會參加 club team 和 college club swimming (CCS) meet [1] 來延續競技游泳的興趣。

        第一次 club team (Michigan Club Swimming) 活動小比賽,泳池一次湧入近百人,當季參加社員 150 位左右,大部分高中時期都有 swimcloud 和 power index 紀錄,查閱成員紀錄,club 男生 50 公尺 (LCM) 自由式 PB 在 26.99 秒以下過 20 人次 (via SwimSwam conversion tool, SCY to LCM),24.70 ~ 24.99 秒區間大概 3 人次,大概 10 位男生 100 碼自由式在高中時期成績落在 48 秒上下。Club 最好的男成員 power index 落在 20 左右,該成員高中有比過 LCM 成績紀錄如 400 公尺自由式為 04:13。一些州內成員具有 club wolverine 訓練隊經驗 (swimming team 的前哨訓練站),高中時期是他們競技游泳的戰國時代。上了大學,當季,不少 club 成員在游泳上呈現休眠狀態,也包括不少上述的 48 秒男,有些只參加 club social event。在密西根大學沒有全校游泳賽這個活動,後來想想覺得合理,先把 swimming team 正式成員名單排除之後,club team 不管是顯性或休眠狀態的成員,或是有游泳競技背景但根本沒參加 swimming club team , 而是去做其他競技運動,要是全部冒出來參加,男生 50 碼自由式落在 25 秒後, 要從 30 名開始算,學校政策上倡導競技背景者走 club 競技分流較佳。(*欲知更多成員成績資訊,可參閱 Michigan Club Swimming 網頁 [2] Records 和 Results 。)


隊徽- Michigan Wolverine
(Credit: U of M)


       對於 club team 裡游泳成績好的美國大學生,我私底下稱他們為列強。大多時刻,那些列強看到我,我像個從其他星球跑來的外星人,平常交流限於我問什麼問題列強就回答什麼模式。對我個人而言,這地方既熟悉又陌生,熟悉的是游泳選手都有種共通的氣質,陌生的是這裡不是我的國家。不過我的思維是戴上共同密西根 M 泳帽比賽,至少要讓他們知道有我這一咖存在,如此上競技場追尋自我跳台的過程才多了點團隊感。


CCS 比賽歷程

        在 CCS 領域最頂端的比賽為每年 4 月的全美賽 College Club Swimming National Championship (CCS Nationals) [1] ,我個人感覺是 NCAA D3 再往下層競技選手群的大比賽,對這個領域列強而言像是一場盛會。如果想要參加每年 4 月的 CCS Nationals,要在前年 9 月到當年 3 月參加 CCS meet 來達預參加項目的參賽標準 (美國人用語: Nationals cut) 。

        每個月至少有一場 CCS meet 可選擇參加,大部分列強參加 CCS meet,目的是刷 cut 以拿到參加盛會門票 ,二則和夥伴一起出去享受比賽的氛圍。過程中列強常彼此分享刷了哪幾個項目 cut,哪個項目刷了幾次才刷到,哪個項目 club 沒人刷到,刷 cut 變成了列強參加 CCS meet 榮譽感來源,至於有了 cut 後要在 Nationals 裡排第幾名相對而言比較不重要,除非是成績會落在 A- 或 B- Final 的極少數列強才較積極。一般 CCS meet 強度和多少大學校參賽有關,團隊點數積分制提升了選手參與感。參加 meet 也可以藉此到沒事不會特別去的美國大學走走,離我的學校太遠的地點則常要過夜,跟一群列強長程旅途到其他州的經驗很特別,每個人都有自己的游泳故事,他們的游泳背包掛滿了高中時期到處征戰的吊牌。一群人,穿著 M 服,背著游泳包走在路上很有團隊感,路上健走的老人會打招呼:「密西根來的喔,要去比什麼賽?」。不過列強稱謂只適用於泳池內,泳池外,我比較像是個大人跟著一群愛玩青少年,青少年問:「Chun-Yen,晚上要不要一起去 bar?」,除了尋找自己的跳台,體驗文化也是一門學問,就跟著走吧。

        那些青少年不管前天玩多晚,進入競技場,鬥志高昂,在熱身池緩游就展現了強勢的作風。在整場都是美國人的賽場,聽完了美國國歌,象徵性地跟著喊了隊呼,對新奇事物除了感到興奮,也夾帶了些許寂寞感。中年的我,短暫回憶起塵封許久的青澀大專盃,以前的泳隊要是能和我一起開拓美式競技場,應該會很有趣。不過老驥伏櫪 ,志在千里,我已經計畫好自己的蝶式目標秒數和細節要怎麼處理,這是我追尋的跳台,完成後就是個里程碑,比賽錄影會是自己游泳二十年光陰,各方面不斷積累所演出的作品。


站上跳台前,攝於 2021 Notre Dame Irish Invitational


        每個學校競技池跳台上,大都設計有該學校專屬的 logo,比賽像是在蒐集不同跳台,賽場掛著琳琅滿目的旗幟,每個競技池都有許多屬於該校 swimming team 或 club team 的歷史與故事。 身處其中,不知不覺也會變得喜歡上這種榮譽與氛圍。站上印有 logo 的跳台,對我的游泳而言也是個嶄新的一刻,我的蝶式在美國這塊土地上競技場再次展現。觸牆回望計時板,有達自己想要的秒數,像個轉播上看到的奪冠選手,舉起手臂用力拍打水面,激起水花,對我小人物而言,不只是個理想與實踐的一刻,也是一份象徵海島型國家往外探索列強大陸的勇氣。

        我想我逐漸喜歡上了在美國競技池比賽的氛圍,不知不覺也蒐集了三種不同學校的跳台。過程中也和列強有了些自然而然的游泳共鳴,記得有次比完 200 碼蝶式,意外收到些許回響,列強 A:「我有認真在看你游,你的動作從頭到尾控制一樣。」,列強 B:「你報名幾秒就游幾秒,很準耶。」,列強 C:「我跑去你前面喊。」,列強 D 拿著運動飲料跑過來說:「我懂你游的感受,不容易,敬你一杯。」,列強 EFG:「你有那些 cut? 一起去 Nationals 玩。」,這一刻,我想游泳對我而言,是座橋樑,是個特別的里程碑,我的美國游泳故事,也告了一個段落。


與 club team 參加 CCS meet 合影,攝於 2021 MSU Fall Invitational

(Photo credit: Michigan Club Swimming)


結語

        游泳一直以來是個讓我安靜下來的方法,尤其面對紛亂,幾趟有紀律有強度的間歇可以讓自己思慮定下來,做好心理建設,去面對和解決問題。很幸運來到密西根大學這所學校念書,這裡不管是 swimming team 或 club team 在全美的排名都非常好,讓我有機會和競技游泳十年後在美國再續前緣。站上屬於自己的跳台對我而言是份重要的經歷,透過筆記跟我的家鄉台灣,分享我的闖蕩歷程和所見聞的美國游泳資訊。曾經,每個階段在游泳池一起訓練或比賽的夥伴,不論個性或文化是否相契合,或許現在或未來漸漸沒有了聯繫,但回憶起來總是多了一份武人惺惺相惜。                                                               


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分享: 我的 CCS 比賽錄影


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參考資訊:

[1]. College Club Swimming 官網: https://www.collegeclubswimming.com/ 

[2]. Michigan Club Swimming 網頁: https://www.michiganclubswim.org/


 發文於: 2022-05-16

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