【賽事】2018 世界半馬錦標賽 賽前點將

徐敦傑
發表於2018/03/23
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2018 世界半馬錦標賽將於當地時間 3/24 下午 17 時於西班牙瓦倫西亞舉行,這場兩年一度的長跑盛會,是許多潛力新秀擠身國際舞台的跳板,也是許多田徑好手轉戰馬拉松的練兵場,在比賽前夕,讓我們來看看今年有哪些值得關注的跑者即將出場。


Geoffrey Kamworor 在去年世錦半馬開賽時跌倒,仍逆轉勝(圖片來源:路透社)


男子組

Geoffrey Kamworor (肯亞,PB 58:54)

Kamworor 毫無疑問是本屆比賽奪冠的最大熱門,不僅絕對實力夠,競技能力也不在話下,曾經獲得 2014、16 兩屆世錦半馬冠軍,尤其去年的比賽在開賽後意外跌倒的狀況下還能逆轉獲勝,至今仍令人回味再三。Kamworor 不論在田徑場或是路跑上都展現極為優異的長跑天分,我個人在肯亞訓練時也曾經拜訪他和 Eliud Kipchoge 同在的 Global Sport 訓練營,他和 Kipchoge 有著類似的特質,沉穩而內斂。當年他正準備奧運五千公尺,雖然最後輸給 Mo Farah,仍可以看出這位當年僅有 23 歲的好手,是多麼沉穩與專注,而這兩年的表現也逐漸攀上巔峰,包括去年在紐約馬拉松拿下冠軍,擊敗常勝軍 Wilson Kipsang 的一場經典之戰。

當然,肯亞也不只有一位代表,另外兩位跑者的絕對實力一點也不遜色,包括 Alex Oloitiptip(58:51)和Jorum Okombo (58:48),你可以發現他們的 PB 都比 Kamworor 還快!如我之前所分享過的,競技對抗和自我挑戰,是截然不同的層次,從此也可以看見職業長跑選手除了優異的體能,也要有聰明的頭腦和強大的心理素質,才能成為真正頂尖的好手。


Abraham Cheroben (巴林,PB 58:40)

同樣毫無疑問,Cheroben是本屆比賽最被看好可以擊敗 Kamworor 的跑者,而沒有把他放第一順位的原因,在於這位 25 歲的跑者從來未曾贏得世界錦標賽或馬拉松的勝利,也就是說他擅長跑自己的節奏和強度,儘管如此,於去年創下 58:40、史上第二快成績的他,仍是極具威脅力的奪冠人選,再加上他對瓦倫西亞賽道可說是再熟悉也不過,曾經在此地的半馬賽拿下三次冠軍,也讓 Cheroben 有瓦倫西亞之王的稱號。


Jemal Yimer (衣索比亞,PB)

年僅 21 歲的 Yimer 在今年 RAK 半馬初登板就跑出史上最快的菁英初半馬紀錄 59:00,也讓他順利成章入選今年世錦賽國家代表。儘管年輕,Yimer 在世界競技的舞台早已有豐富經驗,包括 2017 世界越野錦標賽第四,以及倫敦世錦賽萬米第五,都讓他兼具實力與經驗,也是衣索比亞最被看好的選手。相較之下其餘兩位代表 Jiksa Tolosa 和 Getesfa Betahun 都沒跑進 62 分台,賺經驗值或是當打手的層面居多。


Julien Wanders (瑞士,PB 60:09)

仿照紐西蘭 Robertson 兄弟和荷蘭白人馬拉松最速 Sondre Moen 的模式,近年移居肯亞長期訓練的 Wanders 也在今年開始收到成效,年初於巴塞隆納跑出 60:09 的生涯最佳,相較於他的萬米成績 28 分來說,真的是相當令人驚豔的半馬表現,也讓這位先前默默無名的瑞士小將一夕成名,在今年非洲跑者壟罩的的比賽中,未嘗不是個奇兵。


Julien Wanders 近年移居肯亞長期訓練(圖片來源:Julien Wanders FB


Leonard Korir (美國,PB 59:52 )

美國近年來在世界半馬或馬拉松錦標賽向來陪練或賺經驗值居多,直到前年里約奧運 Galen Rupp 強出頭拿下銀牌,才又出現新美國夢,今年美國隊的陣容相當有趣,包括 43 歲老將 Bernard Lagat (62:00)、狀況欠佳的教授跑者 Jared Ward (61:42)、Sam Chelanga (60:37)、Diego Estrada (60:51)、以及從肯亞歸化美國、去年創下個人最佳紀錄 59:52 的 Leonard Korir 等五位跑者,其中硬要說當然還是肯亞骨的 Korir 較具優勢,看美國隊能否透過團隊力量拱出前段班的機會;Galen Rupp 因為目標放在波士頓馬拉松,半馬測驗賽已於上個月在羅馬成功達陣,跑出 59:47 的個人最佳,本屆世錦賽就不克出席。


女子組

請容我不以條列的方式介紹女子選手,因為今年的比賽幾乎可說是肯亞跑者一手遮天,在世界紀錄保持人 Joyciline Jepkosgei (PB 64:51) 領軍的態勢下,和其他選手的實力明顯高出很多個檔次,雖然原本外界期待 Jepkosgei 和今年在 RAK 半馬距離世界紀錄一步之遙的 Fancy Chemutai  (PB 64:52) 對決的場面因 Chemutai 臨時缺席而告吹,不過不論是巴林 Eunice Chumba (66:11) 或是衣索比亞 Netsanet Gudeta (67:26),都和 65 分台的實力相差太多,只要 Jepkosgei 沒有失常,半馬錦標應是探囊取物,唯一可能產生的變數是 Jepkosgei 之前的紀錄是由男子跑者或配速員協助引導,當比賽必須自立自強,就增添許多變數,當然,也不排除肯亞剩下的兩位代表 Ruth Chepngetich 和 Pauline Kamulu 是打手的可能性。


去年異軍突起的 Joyciline Jepkosgei,屢屢刷新紀錄(圖片來源:截自Youtube- RunCzech


讓我們把焦點回到 Jepkosgei 身上,這位我總暱稱她是「就不可思議 (名音譯) 」的跑者,在去年 RAK 半馬中以 66:08 大舉突破個人最佳紀錄三分鐘,隨後四月的布拉格半馬大殺四方, 64:52 創下半馬世界紀錄,還沒完,年底就在週末的戰場瓦倫西亞,她又把紀錄推進一秒,64:51,真是不可思議,也讓她成為今年世錦賽的奪冠熱門。

其餘非洲跑者在 Jepkosgei 的強勢問鼎下顯得相形失色,然而正如電影和音樂等主流文化一般,美國跑者仍特別受到媒體青睞,Jordan Hasay (67:55) 在去年波士頓馬拉松拿下第三後一直被視為美國突破重圍的新希望,今年她仿照去年的練習和備戰模式,同樣參加了休士頓半馬和美國 15 公里錦標賽,兩項成績都比去年更好,而參考這樣的訓賽邏輯,Hasay 應會在週末的比賽全力以赴,去年拿下波士頓冠軍前,她就跑出半馬 PB 67:55。


Jordan Hasay 在去年波士頓馬拉松拿下第三,在這之前已跑出半馬PB 67:55(圖片來源:Jordan Hasay FB


目前看來週末的天氣稍熱,約 15-17 度,並且可能出現每小時 20 英里的陣風,這樣的天氣對於選手來說,不只是體能,還包括戰術運用的考驗,跑自己的成績是一回事,和對手拚搏奪勝,又是另一個層次了。


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