【書摘】波士頓馬拉松 跑者的終極目標

莊曉陽,Edkin,Frankie Kwok
發表於2016/03/15
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參與波士頓馬拉松,是每個跑者的終極目標,因為這個比賽並不是所有人都可以報名,若你是 18 至 34 歲的男士,你一定要有 3 小時 5 分完賽的紀錄,才有「資格」 報名。我說的是資格:3 小時 5 分,只是最低門檻,每年還是有數千名達標跑者, 因競爭太激烈而落空了。

讀到這裡,讀者大概會很疑惑:為甚麼一個這麼慢的跑者,可以有辦法參加波馬?

話說在第一屆的大阪馬拉松期間,我認識了韓國朋友 Jung,看到他身穿波馬的外套,我們便開始聊到波馬。我才知道他於一家馬拉松旅行社工作,每年都要帶團 跑波士頓,因為賽會每年都預留名額,給世界各地的馬拉松旅行社,無論你跑甚 麼成績,只需透過旅行社報名便可以了。

2013 年,波士頓馬拉松發生大規模的恐怖襲擊。襲擊沒有擊倒波士頓人,反而激發起史無前例的團結,可以預期翌年的波馬,將是世界的焦點了。我這種慢腳根本不可能短時間內達標,香港又沒有旅行社代報波馬,找韓國朋友幫忙正是時候 了。終於透過韓國的旅行社,我取到一塊波馬號碼布。

飛機上的鼓勵與歡呼

波士頓馬拉松的故事,應該從何說起?不是起跑點鳴槍一瞬間、不是取號碼布的 一刻、也不是踏入 Expo 那一步,而是前往波士頓航班起飛那一刻。

暫時將時鐘撥回由紐約往波士頓的聯合航空航班。機上的乘客,十之有四都是穿跑鞋跑衣,機艙有如世界馬拉松跑 Tee 展場,大家為著一個目標,踏上同一班機。

空中小姐宣讀有關安全的指引後,不忘問:「多謝大家來波士頓,有哪位乘客跑波 士頓馬拉松?請大家示意啦......」這句話還未說完,機上跑者已歡呼喝采鼓掌了, 把起跑線上的熱鬧氣氛帶到來航班。

空姐最後鼓勵大家:「多謝大家參加,希望大家跑得好!」

這種場面在波士頓或許平常不過,但在香港,恐怕絕大部分空姐,都不知道甚麼時候跑馬拉松。

波馬賽事總監Dave McGillivray

我提早兩天抵達波士頓,於民宿安頓好後馬上到 Expo 取號碼布。

實行聯邦制的美國,每個州都有如半獨立的國家,執行不同的法例、稅率,甚至 公眾假期。波士頓位於的麻省,每年4月第三個星期一都是Patriot's Day州假期, 州政府關門大吉,但聯邦政府繼續辦公。每年波馬都在這一天舉行,是世上少有 在星期一舉行的比賽。

比賽前的周五至周日,Expo都有波馬與Runner’s World雜誌合辦的講座,我還趕 得及聽周五的最後一節,由波馬賽事總監 Dave McGillivray,講解該屆的安排和賽道特色。

波馬賽事總監 Dave McGillivray 為讀者簽名

賽事總監的視野、熱誠和經驗很重要,若總監只求小做小錯,沒有追求卓越的意志,比賽只會得過且過、事事旦旦、沉悶無比。McGillivray 先生最 聞名的事蹟,是曾經兩次跑步橫跨美國,由西岸跑到東岸為波士頓的慈善 機構籌款。每年波馬,他都會在做妥工作後,自己落場跑一次,連續 20 多 年不間斷至今(除了 2013 年恐怖襲擊的一屆)。

他一生人跑過 43 次波士頓馬拉松,其中 26 次是他擔任賽事總監期間的傍晚跑。單 是他這種熱誠、堅持及對比賽的熱愛,已讓你明白為甚麼波馬可以成為一個偉大 的比賽,而有些比賽只可以原地踏步。

這是恐怖襲擊後的第一屆波馬,要處理的額外功夫非常多,加上參與人數達歷來 第二高,僅次於波馬百周年紀念的那一屆,本屆比賽也較以往遲結束。當跑者晚 上在酒吧參與大會舉行的慶祝派對,年近六十的 McGillivray 先生才剛開始 42.195 公里的長征。

他大約跑了四個多小時,深夜 11 時左右到終點。

在發問環節上,我把握機會問總監,波馬的參賽名額會否增加。他解釋了設名額 要考慮的因素,大意如下:

「若果波士頓馬拉松並不設名額,可能吸引一百萬人報名,但我們要的並不是數量,因為這樣的比賽並無任可質素可言,所以比賽才有需要限名額。波馬的賽道並不太闊,其實 27,000 名參加者已是賽道所能容納,而參加者又有空間跑的人數了」

對講求質素的比賽,盲目追求人數創新高是沒有任何意義的,更不是值得自吹自擂的成就。辦一個無懈可擊的比賽,成為業內最高標準的模範,才是波馬的目標。

Expo 與Pasta Party

波馬的Expo的規模不算大,大約是倫敦馬和東京馬的三分之二,售賣的紀念品 種類遠遠比不上東京。某些款式的衣服,我只在波士頓街頭看見人穿,但沒有在 Expo 見過,估計是一早就清貨了。所以奉勸跑波馬的朋友,Expo 一定要盡快去, 不要等到比賽前一日才抵達波士頓,因為正常的衣碼很快會被掃清,到最後一天 往往只會剩下 XL 及 XXL 碼。

賽前一晚有 Pasta Party,已包含在報名費內了。

Pasta Party在一棟政府建築物舉行,大會採取分流的方法,將跑者分派往不同時段,由下午4時起進入舉行會場。大門前的空地如露天Food court,放滿了各類 意粉和沙律,每人派一個紙餐盤取食物,我排了近一小時才取到食物。

大堂早已簡單佈置妥當,放滿了圓餐桌和椅子,讓大家坐下吃飯,有贊助的啤酒 免費提供,也有投影機播放波馬的片段和音樂。離開時,每人還派發一袋有朱古力、水果、各款零食的食物包,保證到睡覺也不會肚餓。

Welcome to Hopkinton

我一直以為,波士頓馬拉松是一個跑城市的比賽。直至仔細閱讀場刊後,才發現賽道近九成的路段,都不屬於波士頓的行政範圍,起點和終點之間跨越了八個行政區, 由Hopkinton的起點, 經Ashland、Framingham、Natick、Wellesley、 Newton、Brookline 這幾個鎮,到最後幾公里才進入波士頓。

波士頓馬拉松日的天氣喜怒無常,有時很熱、有時冷雨寒風、有時風和日麗,碰 上甚麼天氣視乎你的運氣了。參加者先到終點附近的公園寄存行李,再登上大會 安排的黃色大校巴前往 Hopkinton。恐怖襲擊後,攜帶物品的安排收緊了,每名跑者只可以用大會提供的 15 吋乘 5 吋的透明膠袋攜帶隨身物品上車。

坐在我旁邊的是來自加州的跑者 Carol,她告訴我:「去年也有跑波馬,慶幸我今年仍然可以再跑,但我丈夫達不了標,因為男子的門檻比女子更嚴苛。」

她續憶述當時的情況:「爆炸發生後,大家都很恐慌,全市的手提電話網絡隨即停 止,所有人都要留在酒店不能離開,我也錯過了當晚返回加州的航班,混亂之間 大會也丟失我的行李,一星期後才寄回給我。」

窗外的風景迅速掠過,我們已沒有話題再聊了,但車子仍在看不見盡頭的高速公 路上奔馳,有如馬拉松路線實景反方向高速播放。我最怕是要坐車到起點的比 賽,讓你在飛快移動的車輛上,慢慢感受 42.195 公里是何等的遠。好不容易,才 終於等到巴士駛離公路,進入 Hopkinton 的範圍。

起點的等候區是一塊大草坪,並有早餐提供,包括不同味道的能量棒、比高包 (Bagel)、香蕉、水、能量飲料與奶茶咖啡,還有醫院的檔攤,提供防曬、凡士林以及防水藥膏給有傷口的跑者塗抹,可謂應有盡有。

最當眼的攤檔是衣物回收。在外國,跑者都習慣穿著舊衣保暖,到起跑前才丟 掉,避免在寄存行李後等出發的期間著涼,影響比賽發揮及增加傷患的機會,亦 可以當做善事,因為賽會收集跑者丟棄的衣物,清潔好後轉贈給當地的慈善團體。

像波馬這樣的大型比賽,每年捐出的衣物是以噸計。

波馬三萬多名參加者,按申報的成績平均分四回合出發。每一回合再細分為九個 時區,時區的分配同樣按照申報的成績排序,讓最快的跑者率先出發,我們這些 不以成績入圍的參賽者,都安排在最後一回合起跑。

「Welcome to Hopkinton. It all starts here. Hopkinton to Boston: 26 Miles – 385 Yards」

飛了半個地球到波士頓。抵著寒冷的天氣,一大早起床出發,再坐一小時車去一 個叫 Hopkinton 的小鎮,然後又用數小時跑回來,還未計算以萬計的報名費及旅 費。這種貼錢買難受的折磨,卻是我們一世人必要圓的夢。

跑者,真是全世界最白痴的生物。離開這塊草坪前,不要忘記與Welcome to Hopkinton 這塊版拍照,證明你已來到波馬的起點了。

Wellesley College 鬼妹熱吻大放送

波士頓馬拉松的熱鬧,與東京、倫敦、大阪差不多,沿途都是打氣觀戰的群眾。 我希望把賽道的風景全都拍下來,不想錯過任何一景,因為我不知道甚麼時候, 才可以再跑一次波馬了。

由於終點的海拔遠低於起點,所以波馬的賽道並不合符國際田聯認可的標準,即 使破了世界紀錄也不會被承認,但這不代表波馬賽道相當容易,因為下坡的路段只集中在頭十公里,之後就有上有落了。

未來到波士頓前,我已聽說Wellesley College的女生會送吻給跑者。百聞不如一見,我終於親眼看見、親耳聽到、親嘴證實,這裡的女生,今天都可以讓你親吻,擺明車馬讓你抽水、揩油、吃豆腐,因為你是波馬的跑者。

Wellesley College是以博雅教育為宗旨的著名女子學院。蔣介石夫人宋美齡、美國前國務卿希拉莉及奧爾布賴特(Madeleine Albright)都是在這裡畢業,說不定她們當學生的年代,也曾經在這裡向男跑者獻吻?

Wellesley College的打氣聲震耳欲聾,尖叫打氣歡呼聲填滿每一吋空氣,贏得 Scream Tunnel之美譽。有人嫌跑一次不夠爽,居然來回跑了兩次,我停了一會觀察,發現大部分男跑者可能怕尷尬,十居其九其實都不會停下來與女生親吻, 但個別肆無忌憚男跑者飛擒大咬,又熊抱又親嘴,「吃相」相當難看呢!

除了女生外,也有個別男生獻吻,但似乎不太受歡迎了,我完全看不到有女跑者停下來吻男生。至於我吻了多少個?若有機會出下集,到時再告訴大家好了。

資料來源:《馬拉松‧歎世界 !》,天窗出版社有限公司。


《馬拉松。嘆世界》新書分享會

時間│3/27(日)3:00-4:30pm
地點│誠品書店信義店3F Forum
主講│莊曉陽(本書作者)、江彥良(對談人)

不論台灣或香港,跑馬拉松已經成為一種新興的運動風潮,出國跑步更是愈來愈流行。

本書作者莊曉陽是香港知名的跑步作者,愛以文化、政治及社會角度分析馬拉松,他至今完成國外馬拉松比賽數目達34次,足跡遍佈中東、歐美。這次他特別從香港飛來台北,與綽號「法大」的江湖跑堂國際馬拉松協會會長江彥良,一起分享跑馬拉松的樂與苦、笑與淚。(資料來源:馬拉松看世界


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