馬拉松界的女英雄Kathrine Switzer

發表於2012/06/24
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相信不少馬拉松迷都知道<波士頓馬拉松>在1972年以前是禁止女性參加的,這樣的制度一直限制著懷抱馬拉松夢的女性們。1967年,一位勇敢的先鋒站出來為自己、也為所有女性爭取自身權益,這個人正是馬拉松界的女英雄—Kathrine Switzer。Bitchmagazine網站今天要還原當年Switzer的經歷,看看這位女英雄如何改變了馬拉松界的舊觀念。

在Kathrine Switzer小時候,曾經告訴父親她想要成為一名啦啦隊員,因為她認為這些女生是全世界最快樂、最受歡迎的女孩。但是父親告訴她:「人生最重要的是參與其中,而不是坐在旁邊看著別人努力。」Switzer一直將父親的話放在心上,所以後來並沒有往啦啦隊發展,反而在很年輕時就開始練習跑步,而這幫助她打造成為一個運動員所需的良好體態—她最初可是一位陸上曲棍球隊員呢!然而,當時許多人並不看好她投身跑步,包括她的曲棍球教練。因為在五○、六○年代跑步並不像現在一樣受歡迎,而且大家往往認為女生的體力和耐力不足以負荷這項運動。

Switzer進入維吉尼亞州林奇堡學院 (Lynchburg College) 後,仍持續跑步。有一天,男子田徑隊的教練 (當時無女子田徑隊) 問她,是否有意願參加一場跑步競賽,而這件事在當時引起許多人的關注,眾多聲浪抨擊她竟想和男人一起跑步,Switzer甚至收到黑函,告訴她一旦試圖和男生進行比賽,將會遭到上天的懲罰。

Switzer明白林奇堡學院無法提供給她一個成為運動員所需的正面環境,於是便在1966年轉學到雪城大學 (Syracuse University)。這所學校也同樣沒有女子田徑隊,因此她詢問男子隊教練,希望能與男生一起受訓。在練習過程中,Switzer結識了當時50歲的Arnie Briggs,他在校園工作多年,後來成為田徑隊的非正式經理,也是有15次波士頓馬拉松參賽經驗的馬拉松跑者。Briggs開始教導她,並且和她分享許多跑波馬的故事。聽完Briggs的經歷,Switzer感到深具?發,並決心也要參加這個極富盛名的賽事。受當時女性羸弱的刻板印象影響,起初Briggs並不確定這項提議是否可行,所以他和Switzer達成了一個協議:如果她可以順利地跑完他們一起安排的的練習式馬拉松,就帶她去波士頓參加正式的馬拉松比賽。想當然,Switzer最後不但成功完跑42公里,甚至超越,跑到50公里左右,證明女性的運動表現並非如許多專家認定地糟糕。

在業餘田徑規則手冊 (Amateur Athletics Union Handbook, AAU) 上雖然有女性參加其他被許可的運動項目的正式規則,卻沒有關於馬拉松的內容,可能是因為女生去跑馬拉松這件事對當時的人來說實在太過荒唐,以致於從來沒有被列入考慮過。Switzer發現了規則上的這一漏洞,所以將她的女性名字Kathrine改成K.V. Switzer報名參賽,技巧性地以不違背規章的方式,成功通過大會的審查。

1967年波士頓馬拉松比賽當天,是個寒冷且飄著綿綿細雨的日子,Switzer仍現身賽場,和Briggs還有男友Tom Miller一起。其他選手在起跑線上發現有女生一同參賽,也紛紛給予鼓勵。然而,才過了6公里多,這些鼓勵就被刁難取代。此時一輛載滿攝影師和賽事指揮人員的巴士經過了Switzer身旁發現了她,「哇!有一個女孩參加了一場全部都是男生的比賽!」許多在觀眾席上的男性開始對她大吼,並指責賽事總監Jock Semple不應該讓女生參加如此重要的比賽。Semple立刻跳下巴士,對Switzer高聲怒喊:「立刻把你的號碼布交給我,然後滾出我的比賽場地!」

Semple前去拉扯Switzer,要將她驅離比賽場地,Briggs試圖阻止,僵持不下,這時Miller挺身而出,撞開Semple。這一切令Switzer愣住了幾秒,接著Briggs大喊:「快跑」,她就像風一樣的往前奔馳,最後成功的跑完42K的距離抵達終點。

Switzer最後抵達的時間為非官方登記的4小時20分鐘,因為當她抵達終點線時,被取消了資格,不過,她的故事被刊載於報章雜誌頭條,引起了驚人的迴響。讓大家開始將焦點放在女性選手的參賽能力和資格上。

註:1966年美國選手Bobbi Gibb,為史上第一位完成波士頓馬拉松的女性跑者,但她並未報名。後來B.A.A.認可她為1966、1967 (3:27:17)、1968 (3:30:??) 的女子冠軍。

在波士頓馬拉松比賽之後,Switzer持續的為女性運動及比賽的權益奮鬥。她成立了Syacuse田徑社團,提供女性比賽機會。在1970年,Switzer重新回到了波士頓馬拉松場上,這次,她的完賽時間足足比前一次快了1個小時,成功地以3小時34分衝線。這次,大會不再將她除名,確實地記錄下Switzer驚人的成績。但是Switzer覺得這樣還不夠,她和另外兩名波馬女子冠軍Nina Kusisck (1972)、Sara Mae Berman (1969、1970、1971) 持續對波士頓體育協會 (BAA) 施壓,要求他們開放女性參賽。於1972年,波士頓馬拉松終於正式允許女性參賽。

綜觀Switzer的一生,她完成了35場左右的馬拉松,其中包含了8次的波士頓馬拉松,她的生涯結合了體育以及社會抗爭。她也創造了一系列的女性馬拉松賽事,叫做Avon Running Global Women’s Circuit。Switzer致力於女性跑步運動,足跡遍佈30個國家,鼓勵女生們透過運動,展現自我。

如今,女子馬拉松相當受歡迎,參與人數踴躍,一部份真的要感謝這位傳奇人物 Kathrine Switzer女士的貢獻。

 

資料來源:Bitchmagazine.orgWikipediaKathrine Switzer.comWikipedia2

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