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[品牌故事] 新世代的新平衡—New Balance

發表於 2013/01/16 44,463 次點閱 1 人收藏 0 人給讚
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一切的開始

New Balance,一個耳熟能詳的跑鞋領導品牌,你可能不知道當初這只是個在美國波士頓、製作矯正鞋墊和相關適鞋配件的小工廠。創辦人萊里 (William J. Riley) 在1906年創立了這個品牌,第一個產品不是跑鞋,而是以三點支撐概念所設計的彈性足弓墊。品牌名稱的由來相當有趣,據說是萊里看到庭院裡的公雞「金雞獨立」,於是學公雞在辦公桌上單腳站立並設計產品。萊里認為,他的鞋墊能帶給人們「新的平衡」,「New Balance」一名由此而生。

New Balance的第一雙跑鞋「Trackster」於1960年問市,這雙跑鞋大家一定不陌生,就是當年在臺灣街頭人腳一雙的320系列鞋款 (現今有420復古款) ,波浪狀的鞋底是一大特色,這雙跑鞋很快地在美國流行起來,成為大專院校田徑場與越野賽道上的必備跑鞋。

 

快速起飛

讓這家小鞋店轉向全球大品牌的推手,是前任總裁戴維斯 (Jim Davis) ,他在1972年波士頓馬拉松舉行當天,買下了New Balance,這個時間點再好也不過,因為在1970年代,波士頓是美國跑步運動最興盛的核心地區,跑步文化從此向全美擴展開來。

僅管當時New Balance只是個員工6名、每日生產30雙鞋的小鞋廠,但戴維斯秉持著延續品牌傳統,滿足個別跑者需求、提供完善顧客服務、與製造高品質跑鞋的精神,認真研發生產,再加上他的妻子致力推廣、將這個企業形象深植於旗下員工和消費者心中,New Balance文化逐漸成型,鞋款越來越多,業績也持續成長,戴維斯於是決定,要讓New Balance成為全球化的跑鞋領導品牌。

1975年,Tom Fleming穿著New Balance的M320跑鞋,在紐約馬拉松奪得冠軍,隔年,M320更獲得Runner’s World雜誌評選為「世界第一慢跑鞋」;1984年,研發了ABZORB避震材質,成為了第一個推出避震運動鞋的品牌;1990年,New Balance成為世界前十大運動品牌,並獲德國評選為世界最佳的慢跑鞋。 

1992年,New Balance受美國消費者指南的肯定,評選為世界最佳的美國產品之一,並成為日本知名雜誌出現頻率最高的運動品牌,至此,New Balance在世界跑者的心目中,成為了專業跑鞋的代名詞。

 

猶如量腳訂做

New Balance是少數提供多種楦寬與鞋高的鞋廠之一,男鞋有B、D、2E、4E、6E、以及2A的極窄楦選擇;女鞋則有4A、2A、B、D、2E、4E的選項,同一款鞋有如此細分的尺寸,讓每個跑者都能找到適合的鞋型,猶如量腳訂做般的合穿。

你也許有注意到,New Balance的鞋款命名方式和其它鞋廠大異其趣。New Balance認為,他們的每一雙鞋都是以相同的製鞋哲學去完成,沒有一雙是特別偏好或隨意設計的鞋子,所以採用統一的數字規則做為鞋款代稱。

最初的規則是以鞋款售價來編號,320賣美金32元,990賣美金99元,時至今日,各鞋款的編號依等級:首位數是4、6、7、8或四位數,與功能性:穩定型 (60系列) 、避震型 (80系列) 、輕量型 (70與90系列) 、方向控制 (1040系列) 等加以分類,讓跑者可以明確地依需求找到想要的鞋款。

 

總裁與總統

說到「總統鞋」,腦中浮現的就是New Balance。不請運動明星代言,一向是New Balacne秉持的原則之一,因為適合運動明星穿的鞋,不一定適合其它跑者,但各國元首與企業總裁紛紛選擇New Balance跑鞋,卻已經成為了最佳代言人。

1958年,前美國總統雷根穿著的M1300鞋款,是當時跑鞋科技創新與突破的產品;而前美國總統柯林頓穿的白宮「門牌鞋」─M1600,在媒體上屢見不鮮,「總統鞋」一詞也因此出現,此後,各國政治與企業領袖不約而同的穿著New Balance的跑鞋,前俄羅斯總統葉爾欽、新加坡總理李光耀、蘋果電腦、微軟電腦、GAP總裁等等,New Balance的品質備受肯定,也讓他們堅持不找運動明星代言,將代言費用轉向研發更好跑鞋的理念,更加深植人心。

 

品牌精神

高標準道德規範、100%顧客滿意度、與團隊合作,是New Balance的品牌精神,也深植入每一個員工心中。New Balance之所以能夠長久維持這樣良好的品牌信念,總裁戴維斯功不可沒,他親身參與鞋子的研發過程,為求品質可以把一批幾萬雙沒做好的鞋子燒毀,為了實現「新平衡」的主張,鼓勵員工運動,關心他們的健康,並避免加班以多和家人相處。這樣執著與積極的態度,讓New Balance形成一個獨特優良的企業文化。

和其他品牌相比,New Balance看似低調,但自第一任總裁戴維斯延續而來的品牌精神,卻讓New Balance成為最耀眼的跑鞋專家。

 

未來展望

時至今日,New Balance沿續傳統精神,結合最新科技與跑步潮流,開發了更專業的跑鞋與更完整的鞋款,像是MRC5000系列的超輕量馬拉松鞋、廣受好評的890系列避震跑鞋、具有穩定功能的870系列、有防水效果的810越野系列,甚至是近日風行的赤足MINIMUS系列等等,當然,總統鞋也不會缺席,從當初的編號1300,進化到現在的編號2040,代表的,是不斷的創新與進步。

New Balance秉持著社會道德責任、把成為高科技、高品質之世界運動與休閒用品領導者做為品牌使命,這個當初默默為雙足健康製造鞋墊的小鞋廠,在這個快速變遷的全球化時代,將不斷挑戰自我,找到屬於自己的新平衡。

 

資料來源:wikipedia、Double Select、2004/3/20台灣壹周刊名牌傳奇文摘、New Balance TaiwanDeFY.New York

 

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