[女生路跑] 美國:有膽跑出女人本色

江艾倫
發表於2013/05/20
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走進家附近的捐血中心,熟識的護士一見我馬上一迭連聲地問:「剛跑完步嗎?有沒有吃完才來捐血?」六個月不見,她除了挺著個大肚子,其餘沒什麼變。看著我,她感嘆地說:「我現在都不能跑步了,常常覺得腳癢。有時想偷跑,都覺得有點『罪惡感』」她笑著,下意識摸了摸肚子。這是個年紀稍長我幾歲,但卻能輕鬆跑完全馬得到女子組第六名的護士呀!現在,即便我告訴她只要控制得宜懷孕哺乳都能跑,她還是笑著搖手「不敢,不敢」。這是第一次,我似乎慢慢理解了洛杉磯時報專欄作家 Shawn Hubler說的那句話:「有膽才當得了女人」(Womanhood—that takes guts)。

 

美國,這個蘊含無限可能的築夢之地,「不可能」仿佛不在它的字典裡。在台灣愛跑馬的女生身陷全馬起跑點蓄勢待發的清一色男子選手間,以4%的參賽人數比率,與96%的男子選手競爭較量的同時,相同場景移到了美國,其男女跑者的參賽比率卻可達到近乎均衡的1:1 (女子選手佔 41%)。

美國的街頭無論何時都有女性跑者身影,有時推著娃娃車,甚至背著新生兒,不時還能看見準媽媽們挺著大肚子跑步,一派從容祥和,步伐穩定無懼。跑步,對美國的女性跑者來說,好像是能一輩子享受的事,無須稍離更不會停息。

 

晚起:有居上

無論東西,女性向來比男性背負了多一點的限制。過往因為社會對中產階級女性的期待 (端莊、賢淑、嫻靜、宜室宜家等),以及科學上對女性從事運動抱持的錯誤想法 (認為運動會對女性造成生理上的傷害),女子田徑項目 (800公尺賽跑) 要一直到 1928 年才在奧運場上出現。不過,卻因為多名女性參賽者在終點線前體力不支累倒 (主因可能是當時對女性跑者的訓練不足),800公尺以上的賽事,旋即因此取消,直到1960年才再次恢復。即便如此,主管田徑賽事的業餘運動員協會 (Amateur Athletic Union,AAU)  仍禁止女性參與距離超過4公里 (2.5英哩) 的競賽項目。想跑步的女性只能轉而投入業餘運動員協會管不到的路跑賽事之上,進而帶起1960到1970年間的女性路跑人口的成長。終於到了1984年,女子馬拉松進入當年的奧運賽程,由美國選手  Joan Benoit Samuelson奪得金牌,在那個女性很少公開跑步的年代,證明女性也能跑出不容小覷的成績。


此影片中首位出現的女性即是Joan Benoit Samuelson。(影片來源:Nike Women)

1970年代帶動美國女子馬拉松與女性路跑風氣崛起的要角,還有令人意想不到的化妝品巨擘雅芳 (Avon Products, Inc.)。雅芳看待馬拉松和路跑的角度並非訓練也不是運動,反而是將之包裝為一種「美容療法」。雅芳將這種「美容療法」與其公司的保養產品做結合,透過到府直銷的方式,以及由其贊助的一系列跑步賽事,一併將女性跑步「賣」給更多元的女性族群,讓她們以更積極的態度從事跑步。

1970到1980年間,因為健身的流行,成千上萬的美國女性開始一窩蜂地投入慢跑運動。健身的觀念讓女性對體重和體態感到過度焦慮,跑步也開始與健康、瘦身、塑身和美麗產生連結,因此不但女性跑步人數激增,連女性運動服飾也在這段時間出現。

時至今日,美國女性參與長跑的人數比率已有極為顯著的成長。從1980年到2009年,女性的全馬完跑比率就從10%增加到41%女性路跑 (無分距離) 完跑者的比率也從22%成長到51%。根據統計,今日的美國女性跑者一般說來經濟程度小康 (69%收入超過75,000美元)、擁有大學學歷 (78.7%)、已婚 (61.9%),而且平均年齡為38.6歲。

妳發現了嗎?美國的女性跑者在歷經一番拚搏之後,似乎跑得比我們更長、更久,腳步更穩健也更不受限制,跑步彷彿給了她們健身競爭之外的意義,造就更豐富且有自信人生。

 

跑女孩膽愛跑勇敢無懼

「樂在學習,敢於夢想,盡情生活,暢快跑步」,一進愛跑女孩 (Girls on the Run) 這個非盈利組織的網頁,這四句標語便放在最醒目的位置。愛跑女孩的發起者Molly Barker是個在成長過程中對自己毫無自信,充滿懷疑,踏出的每一步都是遲疑惶惑的女生。

因為母親酗酒,她也在15歲那年逐漸染上相同的惡習,跌跌撞撞地好不容易念完社工學士學位,卻僅能窩在朋友家,靠當餐廳女侍養活自己,甚至在32歲那年想要結束自己的生命。跑步讓她重新找回了生命中的恆定與滿足,因此在戒酒之後便著手成立這個供3到8年級 (相當於國二) 女生課後暢跑的園地。期望透過跑步,讓女生們學到許多學校老師沒教的重要人生課題。利用其社工專業知識,她設計出一系列以跑步為中心的生命教材,以趣味而健康的方式深入淺出的傳達正面的訊息。一開始她先由身邊的 30 個女生開始試辦,經過口耳相傳,規模逐漸擴大,至今已是在全美 200 個城市皆有分支的非營利機構。

透過教導女生們練習順應自己的呼吸和步頻跑步,延伸到如何不受他人影響,抵抗同儕壓力,活出屬於自己的人生。對於較高年級的女孩們則針對青春期身體的變化,藉著跑步教導孩子們悅納自己的形象,建立健康的飲食和運動習慣,體認自我價值並於世界建立正面連結。

針對父母或是喜歡跑步的成年跑者,愛跑女孩也準備了志工計劃供其自由參與。志工們負責擔任「愛跑麻吉」(Running Buddy) 的角色,跟這些女孩們一起完成人生中的第一場5公里賽事。對於各位愛跑女生而言,5公里也許是早已習慣能夠輕鬆跑完的短距離,但是對這些過往從未跑過步的女孩們來說,卻是看似不可能的任務。在愛跑麻吉的陪伴下,她們得以全程獲得鼓勵,以輕鬆的心情完賽,也許驚喜地發現跑完5公里原來沒有想像中那麼累,如果連「不可能」的5公里都能做到,那麼自己還有什麼做不到的呢?

愛跑女孩就這樣讓參與志工工作的跑友們,能夠與人分享跑步的喜悅與樂趣,進而透過跑步改變他人的生命。更重要的是讓這些國小,國中女孩透過跑步嘗試解決在其生命當下面臨的難題,學會自我肯定,認清自我價值,心態更加健康,並且有能力以積極正向的態度面對未來人生路上的各種挑戰,因為跑步而有膽勇敢無懼。

 

膽愛步不停

愛跑的女性想必都有「要是能一輩子跑下去,真好」這種想法。然而,女性一生最大的轉捩點便是成為母親。雖說「為母則強」,但懷孕生子對東方女性來說,即便是我的護士朋友,也常意謂著跑步生命的暫時休止,甚至是永遠揮別。

注意到了嗎?照片中Paula Radcliffe (右) 和Kara Goucher (左二) 臉上美麗的笑,懷孕的她們在賽道上,眼裡閃耀著光,邁開大步自信、愉悅而無憂的跑著,載欣載奔地迎向前方那個令人充滿希望和期待的未來,《跑者世界 (Runner’s World)》2010年10月號的雜誌中更特別以「美好的期待」(Great Expectations) 為名,大篇幅報導這兩名跑者如何在孕期全程健康暢跑。

即便是尋常/業餘女性跑者,在美國也有如愛跑媽咪這樣的網站,提供從懷孕到哺乳期,甚至是嬰幼兒照養期間的訓練計畫建議、各城市媽咪跑者團體清單、媽咪跑步商品甚至是媽咪跑者也可以參與的路跑活動推薦,用最豐富的資源,最專業的教練輔助和諮詢,以及完善的媽咪跑者交流與分享園地,讓愛跑媽咪們得以在安全的前提下享受跑步。

這類網站和團體近年來在美國頗為流行,讓女性跑者以更開放的想法,對懷孕、哺乳期跑步不再恐懼,即便是在孩子尚須照顧的嬰幼兒期,媽咪跑者們也能採納網站上提供的建議,在工作、嬰幼兒照護和跑步之間找到足以三者得兼的平衡點。愛跑,就是一生腳步不停,無須稍離。有了豐富的資訊以及其他愛跑媽咪的相挺,肩負母職與享受跑步不再是無法兼得的熊掌與魚,只要鼓起勇氣,就能有膽一輩子跑下去。

 

擺搖搖:膽愛跑柔美有力

愛跑的妳,是否曾經看著鏡中全身裝備俱全的自己,突然驚覺跑衣跑褲包裹下的妳,要不是多了一件運動內衣,看來竟和尋常男子無異?即便不跑步,進了辦公室,妳的套裝上衣,要是少了腰線設計,就成了一件XS號的西裝外套?不知從什麼時候開始,即便女權意識逐漸地高漲,女性仍下意識地將自己包裝成「小號的男性」,以這種所謂「專業」的形象,在職場甚或是運動場上,期望這個世界認真看待自己。追根究底,女性好像真的性別自我肯定較低,因此需要收起軟性,以剛強撐持出自信。

Skirt Chaser這個每年在全美各大城市舉辦趣味5公里路跑競賽,便拋出了這個耐人尋味的問題:「女生在拋開男性化的偽裝之後,是否仍能跑出不遜於男子的成績?」(Can women bring it on like a man without looking like one? ) 為此,這個以女性為中心的系列賽事讓女生穿上了「有膽來追」(Chase me if you can) 的跑衣搭配亮眼的各色跑裙,在槍響之後隨即起跑,5分鐘之後再由穿著「追女仔」(Skirt Chaser) 跑衣的男生們從後方急起直追。

當然男子跑者的領先集團,可能在1分鐘之內就能追上女生隊伍後方的跑者,但歷年舉辦以來,男子跑者還是得花上很大的一番心力,才追得上女生的領先集團。主辦單位還「貼心」的在終點前半英哩處安排了一個轉彎,此時領先的女子跑者們便能看見落後的眾多男性。對許多女子跑者而言,這是個深具?發性的經驗,她們因此而發現,柔美並不代表軟弱,而女人也絕對不是弱者。我們有自己的樣貌,無需和男人一樣才能得到肯定。男性也因此機會體認到,女性也有不容小覷的實力。

Skirt Chaser 賽事全程都有現場音樂為伴,在比賽之外,也營造出良好的男女跑者交流環境。單身的女跑者可以穿上粉紅色的跑衣,讓男性跑者嘗試追上妳,有許多人因此在人生的路上開始了許諾一生的愛情長跑。

Skirt Chaser以趣味的賽事設計巧妙地提升女性對自我性別特質的肯定,同時更讓男性以更開放的心胸和平等的眼光肯定女性的潛能實力。在有趣的競爭環境下,讓女性擁抱自我,提升自信,有膽跑出女人本色。

當我們不吝惜分享跑步的樂趣,跑步便不再只是跑步,而是一個推己及人的工具,它讓我們得以悅納自己,克服難題,發揮潛能,獲得認同,甚至是幫助他人。跑步這個小小的舉動亦足以改變生活,提升自信,轉變人生,進而一點一點地改變周遭的世界。愛上跑步的女性,就像擁有了眾人夢寐以求的玩具,與眾人分享,不僅是「正確」也是「健康」之舉。美國的眾多愛跑女生,便是這樣秉持著分享的精神,讓越來越多的女性,無論身處生命的哪個階段,都能穿起這個名叫「跑步」的超人裝,拋開禁忌和壓力,有膽擁抱自己,跑出屬於女性的生命願景。

 

資料來源:

  • Running USA:1980~2011 年馬拉松參賽比率與平均完賽時數報告 (男子/女子/分齡)
  • Girls on the Run (僅有英文內容)
  • Skirt Chaser 5K (僅有英文內容)
  • Another Mother Runner (僅有英文內容)
  • Great Expectations, 2010年10月號Runner’s World (僅有英文內容)
  • <The Rise of Skirt Culture∥: A Multi-Faceted Analysis of Running Skirts and the Skirt Chaser 5k Race Series> Claire Marie Williams (2010)
  • <2 Experts Say Women Who Run May Overtake Men. > NATALIE ANGIER (1992)
  • <Run like a Girl. > Mina Samuels
  • <Run like a Mother. > Dimity Mcdowell & Sarah Bowen Shea

 

 


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