【知識】為什麼馬拉松跑得最快的都是肯亞人?

愛燃燒(i Ran Shao)
發表於2019/08/07
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顯然用“基因好”來解釋如今肯亞成為“長跑帝國”是片面且無說服力,而且這樣的“天生論”,也抹殺了千千萬萬的肯亞跑者為了長跑事業而付出無限努力,決心和勇氣。

在長跑領域,尤其是在馬拉松項目上,東非兩國衣索比亞和肯亞堪稱“絕代雙驕”,細較之下,肯亞跑者要更勝一籌。翻開馬拉松最快紀錄的男運動員榜單,肯亞選手前五佔其三,其中世界紀錄保持者基普喬格在 18 年的柏林創下的 2 點 01 分 39 秒的成績,曠古爍今。在馬拉松最快紀錄的女運動員榜單上,肯亞選手更是在前十中搶占 6 席。在長跑項目上,肯亞人的統治力有目共睹。

對於“肯亞人為什麼那麼擅長長跑”這個問題,諸多學者都試圖用基因論進行解釋,他們的疑惑並非毫無來由。

如今世界頂級的肯亞馬拉松選手,幾乎都出自卡倫津一族。卡倫津人口數量僅佔世界人口的 0.06%,而長距離的跑步作為世界上參與度最高的運動之一,卻常年為卡倫津人所統治,那麼或許是該種族天生便有著為奔跑而生的基因?但多年過去,世界各國的科學家們依然未能從科學的角度上去證明他們的這一命題。

顯然用“基因好”來解釋如今肯亞成為“長跑帝國”是片面且無說服力,而且這樣的“天生論”,也抹殺了千千萬萬的肯亞跑者為了長跑事業而付出無限努力,決心和勇氣。

肯亞跑者們的成功,另有原因。

Iten 是在埃爾多雷特市30公里外的一個小鎮,小鎮入口的一條橫幅上寫著這麼一句話:“HOME OF CHAMPIONS(冠軍之鄉)”
Iten 完全有底氣這麼說,迄今為止這座小鎮共培養出了數十位世界冠軍,在小鎮上隨處走動,可能你剛剛經過的某一所矮小房屋,是某個奧運會冠軍或是世錦賽冠軍的故居,可能不經意間和你擦肩而過的某個不起眼的瘦長青年,就是某個頂級馬拉松賽事紀錄的保持者。

如今 Iten 已經成為了“跑者聖地”,無數他國的長跑運動員慕名而來,抱著提升個人成績的目的,留在當地參加跑步訓練營,和肯亞跑者們共同訓練。

這麼一座常住人口為 4000 人的小鎮,有 1000 人是長跑運動員。在這裡最常見的場景,便是成群結隊的長跑運動員沿著小鎮的路進行訓練。本土的居民大多以種地和放牧為生,務農休息間隙,他們便坐在路上,向跑來的運動員們示以微笑,習以為常。

如果時光倒退回上世紀 70 年代,你根本看不到這樣壯觀的跑者人潮,雖然當時已經有來自埃藤的孩子靠著長跑能力在世界賽事上拿下冠軍,但那畢竟是個例。

轉折發生在 70 年代末,一位來自愛爾蘭的神父來到當地的聖帕特里克高中執教。

由於田徑教練離校回國,這位名叫科爾姆·奧康奈爾的修士便頂上了田徑教練的位置。幾年後的第一屆世界青少年錦標賽上,肯亞贏下了 4 枚金牌(共 9 枚獎牌),而代表隊的 9 名成員裡,有 7 名是聖帕特里克高中的學生。

自此聖帕特里克成為了冠軍的搖籃,奧康奈爾先生培養出了無數世界頂級的長跑選手。
1986 年,他在 Iten 開辦了第一個跑步訓練營,隨後跑步訓練營如雨後春筍般在埃藤接連開辦,到如今,每年 Iten 的跑步訓練營數量接近 200 個。跑步這項運動的影響力在當地日漸擴大。

看著身邊的孩子在贏下世界冠軍之後,開著轎車返鄉,買牛買地,起建樓房,“跑步可以改變人生”的想法開始根深蒂固地種到了每一個肯亞人的腦海裡。


從客觀條件上看,肯亞這個地方確實非常有利於培養出高水平的運動員。肯亞地處高原,平均海拔在 1500 米以上,高原訓練能夠增強運動員的血液攜氧能力,能讓他們的耐力變得更強,而肯亞的孩子生於斯長於斯,從小開始便在高原上奔跑,自然而然地便有了適合耐力運動的體魄。

有意思的是,一個肯亞孩子,往往早晚都要跑上幾公里上下學。但是如果你問他們這樣跑是不是因為想成為一個運動員,大部分孩子都會告訴你,他們跑著上下學是因為害怕被老師體罰。在肯亞,老師打學生實屬正常現象,可以說,這種教育風氣,一定程度上也為肯亞孩子打下了長跑基礎。

而從小開始,每一個肯亞人都是赤足跑步的。有研究表明,赤足跑的時候,人類都會習慣用前掌著地的方式,而這比起後跟落地這是一種更高效的跑步方式常年。赤足跑讓肯亞人練就了更強壯也更靈活的腳踝和足弓,就如同彈簧一樣,每一步都充滿彈性,步伐輕盈。

另外,我們也可以發現,來自肯亞的跑者們個個都身材瘦削,這也跟肯亞當地的飲食習慣息息相關。在東非大峽谷,所有人都是吃富含碳水化合物的低脂飲食長大的:大豆,米飯,烏伽黎(基本上是一種稠密的玉米糊,有時候也用木薯粉代替)和綠色蔬菜,跑者們偶爾會吃肉或者喝牛奶。如此健康又不缺營養的飲食下,肯亞的跑者們能非常好地管理自己的身材,而眾所周知,就長距離跑步而言,體重有不小的影響力。

再加上肯亞的國內政局,比起它的東非鄰國們 - 索馬里,盧旺達,烏干達 - 都要穩定的多,這些先天條件都有利於肯亞人們在長跑項目上先人一步。

同時在不斷產出世界冠軍後,本土跑步文化愈漸濃烈,長跑在肯亞國內已然已經成為了一條成熟的產業鏈。也無怪世界其他國家的跑者,都紛紛前往這個相對貧瘠國家進行生活訓練,毫無疑問,這對他們成績提升有著顯著效果。

那麼我們不禁要問,既然肯亞是一片那麼適合培養長跑選手的熱土,那麼是否只要在那裡入鄉隨俗,生活訓練,也能成為像基普喬格,基普桑那樣的世界最強跑者?當然不是,比起其他國家的跑者,肯亞人有著更為原始的內心驅動力。

我們普通人跑步,可能是基於鍛煉身體的目的,入門之後,能感受到跑步帶來的愉悅感,專業運動員們則是為了成績,為了榮譽帶給他的愉悅感 - 說白了,我們跑步,都是因為樂趣。而肯亞人不同,對於他們而言,跑步是生活,是人生的出路。

在肯亞,跑者們都是不工作的,每天就是訓練,睡覺,吃飯三點一線,他們的生活,全靠家人和親戚補貼。但他們的親人們對此絕無怨言,因為他們明白這樣的付出可以得到什麼回報。在肯亞,跑步是脫離貧困的最主流方式,好比巴西踢足球,印度打板球一樣,是足以改變人生的方式。

所以,我們可以看到在 Iten 這個小鎮上,早上 5 點肯亞跑者們就開始訓練,不知疲倦地以極快的配速跑上二三十公里。然後休息,然後繼續訓練。每天如此,沒有人會覺得枯燥,也沒有人覺得辛苦 - 比起來,這可比種地放牛要舒服得多。

他們可以在沒有電也沒有自來水的房子裡生活著,訓練完點一支蠟燭,開始充滿熱忱地跟你講他在上一次參賽時創下的個人PB。對於跑步這件事,肯亞人有著如宗教一般的虔誠和狂熱。

正是這樣的驅動力,助他們幾十年如一日地投身於無聊艱苦的訓練中,推動著他們在身體叫嚷著要停下時繼續拼命向前,讓他們在遇到坡道路段的時候,不選擇降速而是加速衝過賽段。

比起客觀的環境因素,這樣的內心驅動力,才是肯亞人在長跑項目中立於不敗之地的根本原因。
當你的生命只剩下跑步這件事,別無他選時,你還能跑得不快嗎?

“光腳的不怕穿鞋的”,說的就是肯亞人啊。


原文出處:为什么马拉松跑得最快的都是肯尼亚人?



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